Sultangazi Belediye Başkanı Cahit Altunay: En iyi belediye başkanı olma hayalim tabi ki var. Herkes bu hayallerle süslüdür. Başarılı bir belediye olman için bölgeni güzel bir imar ve hizmet ağlarıyla donatıp halkını memnun etmek gerekir.

Sultangazi Belediye Başkanı Cahit Altunay son 7-8 yılda Sultangazi ilçesinde nelerin değiştiğini, yeni ilçe olmanın zorluklarını, taş ocakları sorunundan ilçedeki Suriyeli mültecilere kadar birçok konuda bilgi verdi. Altunay ayrıca ilçedeki gelecek planlarından da bahsetti.
Öncelikle sizi tanıyalım. Cahit Altunay kimdir, Nerede doğup büyüdünüz, Kaç yıldır İstanbul’da yaşıyorsunuz?
1962 Edirne Keşan doğumluyum. İlk ve orta öğrenimi merkezde lise ve üniversite tahsilimi de İstanbul’da yaptım. 1977’den beri burada ikamet ediyorum. Evli ve 3 çocuk babasıyım. İktisat fakültesi kamu yönetimi mezunuyum. Tabi siyasi hayatıma da üniversite tahsilimi tamamladıktan hemen sonra Gazi Osman Paşa’da başladım ve yaklaşık olarak 1989’dan bu yana 30 yıla yakın bir sürede de aynı çizgide yani kurucu genel başkanımız Recep Tayyip Erdoğan çizgisinde siyaset yapıyorum.
Sultangazi ile nasıl bir geçmişiniz var? 
1977’de Gazi Osman Paşa’ya geldiğimiz ilk günden itibaren ilçede nüfus olarak çok daha düşük, belli bir merkezi olan ama bugün bulunduğumuz yerler henüz şekillenmemiş,  bir kaç tane gecekondunun olduğu yerdi.  O yılların zorlukları ilçenin gelişmemiş olmasından kaynaklı her türlü sıkıntıları yaşadığımız bir dönemdi. Elektriğin kısıtlı olduğu, suların çok uzaklardan taşınarak ihtiyaç giderildiği, öbür taraftan okula veya bir işe bir kaç araba değiştirilerek ulaşılabildiği süreçlerden geldik.
Çocukluk yıllarımızda Sultangazi’ye ancak piknik yapmak için, top oynamak için, araba kullanmayı öğrenmek geldiğimizi hatırlıyorum. Özellikle eski Edirne asfaltı çok boştu. Yeni asfalt yapılmış ama araç dahi geçmezdi. Orada kurs görürdük. Bazen fırsat buldukça Alibeyköy barajına da balık tutmaya gelinirdi.
O zaman ki AK Parti iktidarı bunu 3’e bölerek. Hem Gazi Osman Paşa merkez ilçe, hem Sultangazi hem de Arnavutköy ilçesi adı altında 3 tane ilçe doğmuş oldu.
Neden Sultangazi?
Sultangazi’yi seçme gerekçem bölünen bu ilçede yapılacak çok iş olduğuna şahit oldum. İçinde 37-38 yıldır yaşayan biri olarak ilçeyi zaten yakinen tanıyorduk. Başlangıç noktamızda hizmete aç, hakikaten hiçbir şeyi olmayan bir ilçe konumundan onu bir yere götürmek bizim için avantajdı. Sultangazi’yi çok seviyorum, isteyerek buraya verildim. Bu hizmetleri severek yapıyoruz.
Yaşadığınız zorluklar nelerdi?
Tabiki ilk 5 yılda burada çok kolay geçmedi. Bölündüğümüzde birkaç muhtarlık binasından başka bir şey olmayan Sultangazi’de daha önceki belediyeden bir araç otopark yeri vardı, başkanlığa orda başladık. İş arkadaşlarımın kalmış olduğu odalardan birini başkanlık odası olarak kullanmaya başladık. O zamanlar televizyoncular geldiğinde “koltuğu olmayan başkanmışsınız” dediler, biz de kendilerine şu cevabı verdik: “koltuk kapmaya değil koltuk yapmaya geldik” demiştik ve 5 sene sonra İstanbul’un en büyük belediye binasını yaparak bugünkü bulunduğumuz yerde hizmet etmeye devam ettik.
İlk zamanlarda işçi ve memurlarımız Gazi Osman Paşa’dan ayrılıp Sultangazi’ye geldiğinde onları oturtacak bir yerimiz yoktu. İlk önce oradan Sultangazi’ye hizmet ettiler sonrasında onları ilçeye aldık. Hummalı ve hızlı bir çalışmayla bugün Türkiye’nin belki de en çok hizmet alan ilçelerinden bir tanesi olma konumuna eriştik.
Sultangazi son 7 yılda büyük dönüşüm yaşadı! 2009’dan bu yana Sultangazi’de neler değişti?
Bizim olumsuz bir imajımız vardı belki ilk sıraya koyduğumuz bu imaj değişikliğini gerçekleştirmekti. Sultangazi’nin olaylarla alınan bir ilçe değil projelerle anılan bir ilçe konumuna gelmesi gerekiyordu. Bunun için çalıştık.

Sadece birkaç yılı değil, önümüzdeki onlarca yılı kurtarabilecek yeni nesile çok güzel bir Sultangazi bırakacak şekilde çalışmalar yaptık. Uzun süre yer sıkıntısı çeken belediye olarak ilk önce dedik ki öyle bir hizmet binasını yapalım ki bizden sonra gelen 100 yıl boyunca böyle bir şeye artık ihtiyacı hissetmesin.
7-8 tane büyük hizmet birimimizin açılışını Cumhurbaşkanımızın katılımıyla yaptık.
Sultangazi’de kablo kirliliğinden kurtulmak için çalışmalar yaptık.  Sokaklarımız caddelerimiz komple elden geçirildi. Çok şükür yüzde 70 oranında bitti. Geri kalan kısımlar için de çalışmalarımız sürüyor.
Önemli bir iddiamız vardı. Dedik ki Sultangazi’de sokakta pazar bırakmayacağız. Bu çok ciddi bir iddiaydı. Henüz 8 yıllık mazisi bile dolmamış olan bir ilçede şu anda nüfusun 3-1’lik bir bölümünü kapalı pazarlara taşıdık. Diğer kısmını da önümüzdeki kalan sürede bitirmeyi hedefliyoruz.