Dünya’daki hayat zincirinin olmazsa olmaz halkalarından olan bitkiler, gezegenimizin hemen hemen her bölgesinde mevcutlar. Yüzbinlerce farklı çeşite sahip olan ve değişik amaçlar doğrultusunda kullanılan bu canlıların bütün çeşitleri hala tam anlamıyla keşfedilebilmiş değil.

İngiltere’deki ‘Kew Gardens‘ Kraliyet Botanik Bahçeleri’nde görevli yetkililer, her geçen gün artan bitki çeşitlerinin net sayısını öğrenmek için dünya genelindeki bitki türlerinin sayısını öğrenmeyi amaçladıkları bir çalışma yaptılar. İlk kez gerçekleştirilen bu çalışma, 390.900’den daha çok sayıda bitki türünün mevcut olduğunu ortaya koydu. Bu türlerden 2.034 adeti, Geçtiğimiz sene gerçekleştirilen çalışamlar sayesinde keşfedildi. Sadece bir yılda 2000’nin üzerinde yeni bitki türü keşfeden uzmanlar, bu yılın tahminlerinden daha çok verimli geçtiğini düşünüyorlar ancak yapılan bazı araştırmalara göre bilinen bütün bitki türleri, dünya genelindeki bitki türlerinin yalnızca yüzde 21’i, yani yaklaşık olarak 5’te 1’i. Henüz keşfedilmesi gereken çok sayıda bitkinin olduğunu bilen uzmanlar, şu ana kadar keşfedilememiş bir çok bitkinin yok olma tehlikesiyle karşı karşıya kaldığını biliyorlar. Bundan nedenle süratli davranmaya çalışan uzmanlar, bitkilerin yok olmasında küresel ısınmanın, yerleşimin, hastalıkların ve aşırı yayılmacı bitkilerin payı olduğunu belirtiyorlar.